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Teaching Trunks

As an educational museum, the Museum of Anthropology has developed a series of supplemental teaching trunks complete with artifacts and lesson plans that meet the Utah State Board of Education Core Curriculum standards. These kits can be used by teachers, families, and community groups to help inspire curiosity, discovery, and learning. Our docents also take the trunks into the community for outreach programs. Please contact us for more details if you are interested in borrowing a trunk or hosting a program on one of our six bilingual trunk themes: Great Basin Archaeology, African Culture, Egyptian Civilization, World Music, Ancient Civilizations of Central and South America, and American Weavings.

A generous grant from the Utah Humanities enabled museum students to update the Teaching Trunks 2013. Previous support for the Teaching Trunks was made possible by a grant from Utah Arts and Museums.


Dr. Molly Boeka Cannon
Museum Director
Old Main 252A

Teaching Trunk Topics

African Culture (Podcast in English)

This trunk explores African history, music, and culture, with an emphasis on folklore traditions. The trunk includes: several new DVD documentaries, story and craft activity books, a beautifully crafted mini wood drum, Akan wood mask, wood fertility doll statuette, "Design your own African Masks" activity materials, African animal figurines, and photo teaching cards that illustrate Africa's vibrant material culture. Two lesson plan binders feature fun, hands-on learning activities that meet state or national curriculum standards.


American Weavings (Podcast in English)

Ideal for students of all ages, this trunk highlights principles of folklore through an understanding of how folkloric figures and themes are woven into Navajo and Peruvian textiles, and how stories and history were transmitted through quilts constructed by slaves in early America. The trunk features beautifully illustrated books on early European, African, and Native American textile traditions, accompanied by DVD documentaries such as PBS’ award-winning Quiltmakers of Gee’s Bend, A Century of Quilts, Navajo Weaving, and Lakota Quillwork. Students can learn basic principles behind textile production by dyeing their own wool, examining quillwork materials, and understanding how silk is produced. A Navajo saddle blanket, assorted fur pieces, and colorful quilting squares provide an additional dimension to hands-on learning. A lesson plan binder features a variety of learning activities that assist in meeting state or national standards.


Ancient Civilizations of Central and South America
(Podcast in English)

This teaching trunk, suitable for all ages, explores the ancient civilizations of the Aztec, Inca, and Maya. The trunk includes CDs that allow students to experience traditional music while engaging with musical instruments, such as rhythm sticks and cymbals, to develop fine arts skills. Books highlight the geography, history, and language of the Aztec, Inca, and Maya. Two replica Mayan ceramic vases and gold statues bring to life material culture, and DVD documentaries explore Inca mummies and the lost kingdom of the Maya. Students can learn how to make traditional musical instruments, count with a quipu, and more. Lesson plan binders feature hands-on learning activities that meet state or national standards.

central south america

Great Basin Archaeology
(Podcast in English)

Our newly rehabilitated Great Basin Archaeology teaching trunk, which complements the Museum’s four exhibit displays on prehistoric life in the Great Basin and Utah, features a wide array of hands-on learning materials that highlight the lifeways of some of our region’s earliest inhabitants. The trunk includes replica projectile point, foodstuff, and pottery displays; a basketry technique display; a portable metate and mano; faunal and botanical remains comparison cards; and a wide variety of books that bring to life the experiences of the Shoshone and Fremont peoples. Two lesson plan binders feature fun, hands-on learning activities that meet state or national curriculum standards for all grades.


Egyptian Civilization

Our Egyptian Civilization teaching trunk complements the Museum’s Death on the Nile: Afterlife in Egypt’s New Kingdom exhibit, and features a wonderful assortment of replica artifacts that bring to Ancient Egypt to life, including: a mini Rosetta Stone; sarcophagi; canopic jars; and several figurines and statuettes. Students can learn about the mummification process with our "Mummify an Apple” activity, and learn to write their name in hieroglyphics. The trunk also contains a variety of engaging books, DVD documentaries, and games for use in the classroom. Two lesson plan binders feature fun, hands-on learning activities that meet state or national curriculum standards.


World Music

This trunk is ideal for all ages and surveys musical instruments and traditions from around the world. The trunk boasts a fantastic collection of Smithsonian Folkways musical compilations from Australia, Jamaica, and Africa, along with accompanying lesson plans. The trunk features a variety of fun instruments that students can handle and play, including: a thumb piano; bullroarer; bamboo guiro and shaker; tambourine; maracas; an African style Djembe; a bamboo rainstick; Andean panpipe; colorful rhythm sticks; and Peruvian ocarina. Books explore ethnomusicology, percussion instruments from around the world, the Ukulele, and ancient Mexican myths regarding the origins of music. Two lesson plan binders feature fun, hands-on learning activities that meet state or national curriculum standards.

world music

Programa Bilingüe

La información presentada en los recorridos de audio han sido revisadas cuidadosamente por profesionales universitarios de diversos campos para asegurar la precisión, tanto en la traducción como en contenido. Este programa es posible gracias a una subvención del Consejo de Humanidades de Utah. El museo ha ampliado su programación bilingüe en el año 2013 con la adición de materiales educativos en español para los troncos de enseñanza.

Podcast sobre África en EspañolVer más podcasts en español.

El Programa bilingüe del Museo ofrece a la comunidad Hispana la oportunidad de disfrutar del Museo haciendo que la información de nuestras exposiciones esten disponibles en español a través de grabaciónes de audio. Originado como un proyecto de prácticas para un grupo de estudiantes de secundaria bilingües, este programa sigue creciendo, proporcionando una experiencia educativa valiosa para los estudiantes y ayudar al Museo en su misión de servir mejor a la comunidad en general.

Bilingual Program

Information presented in the audio tours and educational materials are carefully reviewed by university professionals from a variety of fields to ensure accuracy in both translation and content. This program is made possible through the Utah Humanities Council. The museum expanded its bilingual programming in 2013 with the addition of Spanish language educational materials for the teaching trunks.

The Museum's Bilingual program gives Spanish speakers in the community a chance to better enjoy the Museum by making information about our exhibits available in Spanish through audio recording and bilingual guided tours. Originating as a summer internship project for a group of bilingual high school students, this program continues to thrive, providing a valuable educational experience for students and aiding the Museum in its mission to better serve the broader community.

Cultura Africana(Podcast en Español)

Esta caja de enseñanza explora la historia de África, la música y la cultura, con énfasis en las tradiciones folclóricas. Incluido: varios nuevos documentales en DVD, libros de historia y actividades, un mini tambor de madera maravillosamente hecha a mano, máscara de madera Akan, instrucciones para la actividad: "Diseñe su propia máscara africana" materiales de actividad, figuras de animales africanos, y las tarjetas fotograficas de enseñanza que ilustran la vibrante cultura de África. Dos carpetas con lecciones contienen actividades prácticas y divertidas que cumplen con los estándares del estado o del plan de estudios nacional de aprendizaje.

Sample Lesson Plans African History Teaching Packet


This packet contains one lesson plan for each grade level from K-6 on the following African History topics: Human Origins, Medieval Africa, African Slavery, Anti Colonialism and Reconstruction (19th to mid 20th Centuries), and Post Independence.

1st Grade: Lesson Plan for the book Bringing the Rain to Kapiti Plain

4th Grade: Lesson Plan on African Cinderella Stories

Tejidos de América (Podcast y en Español)

Ideal para estudiantes de todas las edades, esta caja de enseñanza destaca principios del folclore a través de una comprensión de cómo las figuras folclóricas y los temas que se tejen en los textiles peruanos y Navajo, y cómo los cuentos y la historia se transmiten a través de los edredones construidas por los esclavos en América. La caja caracteriza libros ilustrados sobre principios europeos, africanos, y las tradiciones textiles nativos americanos, acompañados por documentarios en DVD. Los estudiantes pueden aprender los principios básicos detrás de la producción textil, teñido de su propia lana, el examen de los materiales de bordado de púas, y la comprensión de cómo se produce la seda. Un plan de lecciones ofrece una variedad de actividades de aprendizaje que ayudan en el cumplimiento de las normas estatales o nacionales.

Sample Lesson Plans:

K-2nd Grade: Dyeing Wool
3-5th Grade: Defining Culture and Exploring Textiles
5th Grade: Native American Textiles and Geography
6th Grade: Silk and the Silk Road

Civilizaciones de Sud y Centroamérica

Esta caja de enseñanza, apta para todas las edades, explora las antiguas civilizaciones de los Aztecas, Incas y Mayas. El tronco incluye CDs que permiten a los estudiantes experimentar la música tradicional mientras que participan con los instrumentos musicales, tales como palos de ritmo y címbalos, para poder desarrollar habilidades de las artes. Los libros incluidos destacan la geografía, la historia, y la lengua de los aztecas, incas y mayas. Réplicas de vasijas mayas, cerámicas y estatuas de oro traen traen vida a la cultura. Esta caja también cuenta con documentales en DVD que exploran el tema de las momias incaicas y el reino perdido de los mayas. Los estudiantes pueden aprender a hacer instrumentos musicales tradicionales, como con un quipu, y más. También disponible en la caja, hay plan de lecciones que cuentan con actividades prácticas que cumplen con las normas estatales o nacionales de aprendizaje.

Sample Lesson Plans:

2nd Grade: Aztec Music
5th Grade: Masks of the Inca
6-8th Grade: PE Ancient Latin American Games
9th Grade: Ancient Mesoamerican Geography

Arqueología de la Gran Cuenca (Podcast en Español)

Nuestra caja de enseñanza de Arqueología de la Gran Cuenca, complementa cuatro exhibiciones del museo sobre la vida prehistórica en la Gran Cuenca y Utah, cuenta con una amplia gama de materiales de aprendizaje prácticos que ponen de relieve los modos de vida de algunos de los primeros habitantes de nuestra región. El tronco incluye réplicas de puntos de lanza, productos alimenticios, muestras de cerámicas; muestras de cestería; un metate y mano portátil; tarjetas de comparación faunística y botánica; y una amplia variedad de libros que dan vida a las experiencias de los pueblos Shoshone y Fremont. Esta caja contiene dos planes de lecciones con actividades prácticas y divertidas que cumplen con los estándares del estado para todos los grados de aprendizaje.

Sample Lesson Plans:

Great Basin Teaching Packet
This packet contains one lesson for each grade level from K-6 on the following topics of Paleoindians, Hunter-Gatherers, Fremont Culture, Native Tribes of Utah, and Utah at European Contact (Mountain Men, Pioneers, and the U.S. Government).

Civilización Egipcia 
(Podcast en Español)

Nuestra caja de ensenanza de la Civilización Egipcia complementa la exhibición localizado en nuestro museo: “Muerte en el Nilo” y cuenta con una maravillosa variedad de réplicas de artefactos que traen al Antiguo Egipto a la vida, incluyendo: una mini Piedra de Rosetta; sarcófagos; vasos canopos; y varias figuras y estatuillas. Los estudiantes pueden aprender sobre el proceso de la momificación con nuestra actividad "Momificar una manzana", y aprender a escribir su nombre en jeroglíficos. El tronco también contiene una variedad de libros, documentales de DVD y juegos para su uso en el aula. También contiene carpetas con actividades prácticas y divertidas y un plan de lección que cumple con los estándares del estado o del plan de estudios nacional de aprendizaje.

Sample Lesson Plans Egypt Teaching Packet

This packet contains one lesson plan for each grade level from K-6 on the following topics: Mummifying an Apple, Egyptian Mythology, Linguistics, Egyptian History, and Life on the Nile.

K-3rd Grade: Egyptian Geography
4th Grade: Ancient Egypt
5th Grade: History of Slavery
6th Grade: Ancient Egypt
7th Grade: Ancient Egyptian Writing
8th Grade: Building Pyramids

Música del Mundo

Esta caja de enseñanza es ideal para todas las edades y muestra instrumentos musicales y tradiciones de todo el mundo. La caja cuenta con una fantástica colección de compilaciones musicales de Australia, Jamaica y África, junto con el acompañamiento de los planes de lecciones. También cuenta con una variedad de instrumentos que los estudiantes pueden manejar y jugar, incluyendo: un piano de pulgar; güiro bambú y agitador; pandereta; maracas; un tambor estilo africano Djembe; un palo de lluvia de bambú; Zampoña andina; palos de ritmo de colores; y ocarina peruana. Los libros incluidos exploran la etnomusicología, percusión del alrededor del mundo, el ukelele, y mitos antiguos mexicanos con respecto a los orígenes de la música. También cuenta con dos carpetas de lecciones y actividades prácticas de aprendizaje que cumplen con los estándares del plan de estudios estatales o nacionales.

Sample Lesson Plans:

K-2nd Grade: World Music
All Grades: Children's Music From Ghana All Grades: Playing Pennsylvania Dutc